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La diabetes y la enfermedad arterial periférica

La diabetes es un trastorno en el cual su cuerpo tiene problemas para usar un tipo de azúcar (glucosa) para producir energía. Esto hace que su nivel de azúcar en la sangre sea muy alto. La diabetes es una afección que dura toda la vida (crónica). Aumenta el riesgo de desarrollar la enfermedad arterial periférica (EAP). Esta es una enfermedad que afecta las arterias de las piernas. Si usted tiene enfermedad arterial periférica, es probable que el trastorno esté extendido también a las arterias de otras partes del cuerpo. Esto aumenta el riesgo de desarrollar otros problemas serios de salud. Siga leyendo para obtener más información sobre cómo la diabetes puede producir enfermedad arterial periférica y afectar a su salud.

¿Cómo la diabetes puede producir enfermedad arterial periférica?

La diabetes puede dañar las arterias. Si la diabetes no se controla bien, los niveles de azúcar pueden ser altos. Un alto nivel de azúcar en la sangre puede crear asperezas en las paredes de las arterias. La placa, una sustancia cerosa que se encuentra en la sangre, puede acumularse en las paredes de las arterias. Esta placa contiene colesterol. Esto dificulta que la sangre fluya por las arterias. Reduce el flujo sanguíneo a los brazos y a las piernas. Como consecuencia, se dañan los tejidos. Los pies son los que tienen un mayor riesgo de daños en los tejidos. Si los tejidos se dañan demasiado, es posible que los dedos, los pies e incluso las piernas deban extirparse (amputarse). No obstante, los niveles de azúcar y colesterol en la sangre pueden controlarse. Esto se logra mediante una dieta equilibrada y actividad física. Dejar de fumar, bajar de peso y tomar medicamentos también pueden ayudar. El cuidado adecuado de los pies es especialmente importante en personas con EAP.

Corte transversal de una arteria periférica con acumulación de placa.

¿Qué ocurre si no se controla la diabetes?

La diabetes no controlada puede provocar muchas complicaciones, tales como:

  • Enfermedad cardíaca

  • Ataque cerebral

  • Daño a los riñones o insuficiencia renal (nefropatía)

  • Daño al hígado

  • Problemas digestivos

  • Daño a los nervios (neuropatía)

  • Daño a los ojos (retinopatía)

  • Disfunción sexual

  • Enfermedad de las encías (periodontal)

  • Necesidad de amputación de dedos, pie, pierna (si además tiene EAP)

¿Qué ocurre si se controla la diabetes?

Controlar la diabetes puede disminuir el riesgo de desarrollar problemas de salud graves, tales como:

  • Enfermedad cardíaca y derrame cerebral

  • Enfermedades de los riñones 

  • Enfermedades de los ojos 

  • Neuropatía 

  • Con un cuidado adecuado de los pies, la necesidad de una amputación

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