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Información de salud

Instrucciones de alta para la fibrilación auricular

Le diagnosticaron un ritmo cardíaco anormal que se conoce como fibrilación auricular (FA). Esto significa que las dos cavidades superiores del corazón vibran en vez de contraerse normalmente para bombear la sangre hacia afuera con un patrón normal. Esto provoca latidos irregulares y, a veces, rápidos. Algunas personas presentan síntomas asociados, como palpitaciones, dolor de pecho, aturdimiento o falta de aliento. Otras no manifiestan síntomas en absoluto. La FA es un problema grave, ya que afecta la capacidad del corazón para llenarse de sangre como debería. Pueden formarse coágulos de sangre. Esto aumenta el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular. Si no se trata, también puede provocar insuficiencia cardíaca. Sin embargo, la FA se puede controlar. Con un tratamiento, la mayoría de los pacientes llevan vidas normales.

Opciones de tratamiento

El tratamiento para la FA depende de la edad, de los síntomas, de hace cuánto que se padece y de otros factores. Se le realizará una evaluación completa para determinar si tiene alguna anormalidad que haya causado que su corazón entre en fibrilación auricular. Por ejemplo, arterias del corazón bloqueadas, problemas en las válvulas del corazón o un problema de tiroides. El médico evaluará su situación y analizará con usted las opciones de tratamiento.

Las opciones de tratamiento pueden incluir las siguientes:

  • Tratar una trastorno subyacente que lo pone en riesgo de fibrilación auricular. Por ejemplo, corregir los problemas de tiroides o de electrolitos o tratar una arteria del corazón bloqueada.

  • Restablecer el ritmo cardíaco normal con un choque eléctrico (cardioversión) o con medicamentos antiarrítmicos (cardioversión química).

  • Emplear medicamentos para controlar la frecuencia cardíaca.

  • Tomar medicamentos anticoagulantes. Esto disminuye el riesgo de formación de coágulos de sangre y de sufrir un derrame cerebral. Existe una amplia variedad de anticoagulantes, entre los que se encuentran la aspirina, el clopidogrel, el rivaroxabán y la warfarina.

  • Realizarse un procedimiento para cerrar el apéndice auricular izquierdo. En este procedimiento, se bloquea una pequeña bolsa en la parte superior de la aurícula. Allí suelen formarse los coágulos de sangre. Con este procedimiento, se puede prevenir la formación de coágulos de sangre y reducir el riesgo de padecer derrames cerebrales sin la necesidad de tomar anticoagulantes.

  • Ablación con catéter o un procedimiento de Maze. En estos procedimientos, se usan distintos métodos para generar tejido cicatricial en determinadas zonas del corazón. Así se detectan las señales eléctricas que causan la FA. Esta puede ser una opción cuando los medicamentos no funcionan. Se puede emplear para reemplazar medicamentos a largo plazo.

Posiblemente, el proveedor le sugiera otros tratamientos.

Manejar los factores de riesgo de derrame cerebral y prevenir la insuficiencia cardíaca son los aspectos fundamentales de todo plan de tratamiento de la FA.

Cuidados en el hogar

  • Tome los medicamentos exactamente según lo indicado. No omita ninguna dosis.

  • Colabore con el proveedor de atención médica para determinar los medicamentos adecuados y su dosis.

  • Aprenda a tomarse el pulso. Lleve un registro de los resultados. Pregúntele al proveedor qué niveles indican que usted necesita atención médica. Por lo general, el objetivo del tratamiento es desacelerar el pulso. Pregúntele también si puede usar un medidor de pulso automático para tomarse el pulso en su casa. Algunas veces, estos instrumentos no dan una lectura correcta del pulso cuando existe FA.

  • Limite su consumo de café, té, bebidas de tipo cola y otras con cafeína. Pregunte a su proveedor si debería dejar de consumir cafeína.

  • No tome medicamentos de venta libre que contengan cafeína. No tome medicamentos que contengan pseudoefedrina.

  • Informe a su proveedor qué medicamentos toma. Esto incluye los medicamentos de venta libre o con receta, así como cualquier suplemento. Estos interfieren con algunos medicamentos que tratan la FA.

  • Consulte con su proveedor de atención médica si puede beber alcohol. En algunos casos, es necesario evitar el alcohol para poder tratar mejor la FA. Si está tomando anticoagulantes, el alcohol puede interferir con estos medicamentos, lo que potencia su efecto.

  • Nunca tome estimulantes, como anfetaminas o cocaína. Estas drogas pueden acelerar la frecuencia cardíaca y desencadenar una FA.

  • Controle el peso. Si usted supera su peso ideal, perder el exceso de peso puede reducir la incidencia de FA.

Visita de seguimiento

Asista a los controles con su proveedor de atención médica según le hayan indicado.

Cuándo llamar al proveedor de atención médica

Llame al proveedor de atención médica de inmediato ante cualquiera de los siguientes casos:

  • Debilidad

  • Mareos

  • Desmayos

  • Cansancio (fatiga)

  • Falta de aire

  • Dolor de pecho al aumentar la actividad

  • Un cambio en la regularidad habitual del ritmo cardíaco o un ritmo cardíaco inusualmente rápido

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