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Información de salud

Artrosis: cómo sobrellevar el dolor

Hombre con auriculares relajándose en una silla.

Existen muchas maneras de controlar el dolor. Es un buen comienzo aprender acerca de la artrosis y sus tratamientos. Saber más sobre esta afección lo ayuda a colaborar con su proveedor de atención médica para encontrar los tratamientos adecuados para usted. Mantener una actitud positiva puede ayudarlo a sobrellevar el dolor día a día. Dedicar tiempo cada día para relajarse y divertirse también puede ayudarlo a controlar el dolor que produce la artrosis, en vez de permitir que el dolor lo controle a usted. Pruebe estos métodos para sobrellevar —e incluso reducir— el dolor.

Tome el control

La relajación puede aliviar los dolores musculares que producen los dolores de la articulación. Para relajarse, pruebe con estos métodos:

  • Respire lentamente y con calma a la vez que imagina una escena pacífica.

  • Medite, concentrando su mente en una palabra, objeto o idea.

Dormir bien puede ayudarlo a reducir el dolor y a funcionar mejor. Si el dolor le está dificultando dormir, pídale a su proveedor de atención médica que le indique formas de controlar el dolor y asegurarse de que pueda dormir la cantidad de horas necesarias. Disminuir el consumo de cafeína y alcohol puede ayudarle a dormir mejor. También es recomendable acostarse y levantarse aproximadamente a la misma hora todos los días.

Use la distracción

Dejar de pensar en el dolor puede parecer algo difícil. Pero, de hecho, puede ayudar a reducirlo. Cuando sienta dolor, pruebe una de las siguientes formas de distracción:

  • Mire una película divertida con un amigo.

  • Escuche su música preferida.

  • Lea una novela.

  • Hable con sus amigos o familiares.

  • Vaya a un museo, parque o cualquier otro lugar de distracción que le guste.

  • Propóngase realizar alguna actividad con regularidad, como trabajo voluntario.

Calor y frío

Los tratamientos con calor y frío son formas simples de aliviar los síntomas de la artritis:

  • El calor alivia las articulaciones rígidas y los músculos cansados. El calor, por ejemplo, da buen resultado antes de hacer ejercicio. Entre los otros tratamientos con calor se encuentran los siguientes:

    • Una ducha o baño caliente, o remojarse con agua caliente (por ejemplo, llene el lavabo con agua caliente y mueva los dedos, manos y muñecas dentro del agua)

    • Una almohadilla de calor húmeda

    • Un paño húmedo caliente

    • Una manta eléctrica

  • Los tratamientos con frío ayudan a insensibilizar las zonas que duelen y a disminuir la hinchazón. Los tratamientos con frío incluyen lo siguiente envuelto en una toalla:

    • Una compresa o una bolsa de hielo. Para hacer una compresa de hielo, coloque cubos de hielo en una bolsa plástica con un buen cierre.

    • Una compresa fría reutilizable rellena de gel

Tenga cuidado al usar calor o frío. Puede lastimarse la piel. Cada tratamiento debería durar solo unos 10 a 20 minutos. Su proveedor de atención médica o terapeuta le dará instrucciones específicas.

Acupuntura

La acupuntura es una práctica de 2,000 años de antigüedad. Los proveedores insertan agujas en partes específicas del cuerpo. Se ha demostrado en investigaciones que la acupuntura puede ayudar a aliviar el dolor de la artritis.

Para obtener más información o para buscar un proveedor en su área, visite el sitio web de la Academia Estadounidense de Acupuntura Médica (American Academy of Medical Acupuncture), www.medicalacupuncture.org/ .

Masajes

El masaje terapéutico tiene muchos beneficios. Por ejemplo:

  • Lo ayuda a relajarse y a relajar los músculos

  • Mejora la circulación de la sangre hacia los músculos y las articulaciones

  • Ayuda a que las articulaciones se mantengan más flexibles

Busque un masajista certificado. Muchos están capacitados para tratar el dolor en los músculos, y el dolor y la rigidez en las articulaciones.

Vitaminas, suplementos y hierbas medicinales

Las personas que tienen artritis u otras afecciones crónicas que causan dolor suelen buscar maneras alternativas de aliviar el dolor. Las vitaminas, los suplementos y las hierbas medicinales pueden o no ayudarlo a sentirse mejor. Antes de probar cualquier vitamina, suplemento o hierba, asegúrese de consultar a su proveedor de atención médica o a su farmacéutico.

Fisioterapia y terapia ocupacional

Un fisioterapeuta o un terapeuta ocupacional puede ayudarlo si está teniendo dificultades con sus actividades cotidianas.

Estos profesionales pueden colaborar con usted para idear una rutina de ejercicios que lo ayude a fortalecer el cuerpo y a mejorar la salud cardiovascular.

Control del peso

Los estudios han demostrado que la pérdida de peso en las personas con sobrepeso puede mejorar los síntomas de la artrosis.

Hable con su proveedor de atención médica sobre su peso ideal. Si es necesario, puede recomendarle técnicas para controlar el peso.

Terapia psicológica

Se ha demostrado en investigaciones que muchas terapias psicológicas o aquellas que se ocupan de los pensamientos y las emociones ayudan a las personas a sobrellevar el dolor de la artrosis. Estas terapias incluyen las siguientes:

  • Terapia cognitivo-conductual (TCC)

  • Aprendizaje de estrategias para sobrellevar el dolor

  • Biorretroalimentación

  • Manejo del estrés

  • Hipnosis

Pida más información sobre estas terapias a su proveedor de atención médica.

Para obtener más información sobre muchos de estos métodos, visite el sitio web del Centro Nacional de la Medicina Alternativa y la Complementaria (National Center for Complementary and Alternative Medicine), www.nccih.nih.gov/ .

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