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Información de salud

Artrosis: tratamientos naturales y alternativos

Un masajista realiza un masaje de espalda a un hombre.

El tratamiento para la artrosis incluye cambios de estilo de vida como pérdida de peso y ejercicios. Parte del plan de tratamiento también pueden ser la administración de medicamentos y la cirugía. También existen tratamientos naturales y alternativos que pueden ayudar a aliviar el dolor y la rigidez.

Calor y frío

Los tratamientos con calor y frío son formas simples de aliviar los síntomas:

  • El calor alivia las articulaciones rígidas y los músculos cansados. El calor, por ejemplo, da buen resultado antes de hacer ejercicio. Entre los otros tratamientos con calor se encuentran los siguientes:

    • Una ducha o baño caliente, o remojarse con agua caliente (por ejemplo, llene el lavabo con agua caliente y mueva los dedos, manos y muñecas dentro del agua)

    • Una almohadilla de calor húmeda

    • Un paño húmedo caliente

    • Una manta eléctrica

  • Los tratamientos con frío ayudan a insensibilizar las zonas que duelen y a disminuir la hinchazón. Los tratamientos con frío incluyen lo siguiente envuelto en una toalla:

    • Una compresa de hielo. Para hacer una compresa de hielo, coloque cubos de hielo en una bolsa plástica y ciérrela.

    • Una compresa fría rellena de gel

Tenga cuidado al usar calor o frío. Asegúrese de envolver la compresa en una toalla fina para evitar daños en la piel. Cada tratamiento debería durar solo unos 10 a 20 minutos. Su proveedor de atención médica o terapeuta le dará instrucciones específicas.

Meditación y relajación

La meditación y la relajación pueden ayudarlo a sobrellevar el dolor. También pueden utilizarse diferentes métodos, como ejercicios de respiración profunda, meditación y yoga. Busque información y programas en Internet o en su comunidad. O pruebe con esta técnica simple de respiración profunda a la que se suele llamar respiración abdominal:

  1. Siéntese en un lugar cómodo o recuéstese boca arriba. 

  2. Coloque una de las manos sobre el pecho y la otra sobre el abdomen.

  3. Inhale por la nariz. La mano que se encuentra sobre el abdomen debería levantarse. La mano que se encuentra sobre el pecho debería moverse muy poco.

  4. Exhale por la boca sacando la mayor cantidad de aire posible. La mano que está sobre el abdomen debería hundirse mientras exhala, pero la mano que se encuentra sobre el pecho debería moverse muy poco. Debe sentir que los músculos de su abdomen se tensan. 

  5. Continúe inhalando por la nariz y exhalando por la boca. Debe sentir que el abdomen sube y baja. Cuente lentamente cada vez que exhale.

Acupuntura

La acupuntura es una práctica de 2,000 años de antigüedad. Los proveedores insertan agujas en partes específicas del cuerpo. Se ha demostrado en investigaciones que la acupuntura puede ayudar a aliviar el dolor de la artritis. 

Para obtener más información o para buscar un proveedor en su área, visite el sitio web de la Academia Estadounidense de Acupuntura Médica (American Academy of Medical Acupuncture), www.medicalacupuncture.org/ .

Masajes

El masaje terapéutico tiene muchos beneficios. Por ejemplo:

  • Lo ayuda a relajarse y a relajar los músculos

  • Mejora la circulación de la sangre hacia los músculos y las articulaciones

  • Ayuda a que las articulaciones se mantengan más flexibles

Busque un masajista certificado. Muchos están capacitados para tratar el dolor en los músculos, y el dolor y la rigidez en las articulaciones.

Vitaminas, suplementos y hierbas medicinales

Las personas que tienen artritis u otras afecciones crónicas que causan dolor suelen buscar maneras alternativas de aliviar el dolor. Las vitaminas, los suplementos y las hierbas medicinales pueden o no ayudarlo a sentirse mejor. Antes de probar cualquier vitamina, suplemento o hierba, asegúrese de consultar a su proveedor de atención médica o a su farmacéutico. Esto es particularmente importante si está tomando medicamentos recetados.

Fisioterapia y terapia ocupacional

Un fisioterapeuta o un terapeuta ocupacional puede ayudarlo si está teniendo dificultades con sus actividades cotidianas. Estos profesionales pueden colaborar con usted para idear una rutina de ejercicios que lo ayude a desarrollar los músculos y a mejorar la salud cardiovascular.

Control del peso

Los estudios han demostrado que la pérdida de peso en las personas con sobrepeso puede mejorar los síntomas. Hable con su proveedor de atención médica sobre su peso ideal. Si es necesario, puede recomendarle técnicas para adelgazar.

Terapia psicológica

Se ha demostrado en investigaciones que muchas terapias psicológicas o aquellas que se ocupan de los pensamientos y las emociones ayudan a las personas a sobrellevar el dolor de la artrosis. Estas terapias incluyen las siguientes:

  • Terapia cognitivo-conductual (TCC)

  • Aprendizaje de estrategias para sobrellevar el dolor

  • Biorretroalimentación

  • Manejo del estrés

  • Hipnosis

Pida más información sobre estas terapias a su proveedor de atención médica.

O visite el sitio web del Centro Nacional de la Medicina Alternativa y la Complementaria (National Center for Complementary and Alternative Medicine), www.nccih.nih.gov/ .

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